初生之犢不畏虎:向過去的自己學習|Sports Talk with Tica Lin

「初生之犢不畏虎,現在的自己 (也能) 向過去的自己學習。」

Tica Lin 林滿新目前於美國哈佛大學就讀 Computer Science 博士班,在開始讀博士班之前,Tica 曾在 VISA 和 NBA 球團 76 人裡擔任互動設計師 (UX designer)。在 Tica 撰寫的 Medium 文章系列【我在 76 人的日子】裡,Tica 講述自己在球團工作時的經驗。而今天她要和我們分享她這一路的心路歷程,還有自己對運動的熱愛如何在她的求學求職歷程中扮演關鍵的角色、如何將自己的專業和運動產業結合,以及在 76 人的那一年如何為現在的自己鋪路。

另一篇文章中,Tica 和我們談到她如何從大學時期就讀電機系、轉換到研究所讀 Digital Media、踏上互動設計師 (UX designer) 這條路、進入 76 人球團和 VISA 工作,現在則在哈佛大學就讀 Computer Science 的博士班。一路上 Tica 靠著運動交會她的三件事 – 熱情、目標、堅持 – 經營生活,而這三件事也是現在幫助她規劃博士班忙碌生活和未來藍圖的信念。

Tica 和當時 76 人分析策略部門的同事們

01 當專業和熱情結合:從 NBA Analysis Hackathon 到 76人分析策略部門

談起進入 76 人分析團隊的過程,Tica 雖然語氣沒太大變化,但還是能感受到她對這份工作的熱情。故事從研究所期間參加 NBA Analytics Hackathon 開始說起 (相關細節可以看前一篇文章的內容),因為參加這場比賽,Tica 和當時組員們的履歷都進到了 NBA 的履歷資料庫中。就在 Tica 研究所即將畢業、工作也找了一陣子尚未有結果時,Tica 收到 76 人分析團隊主管的 email,信中提到他想邀請 Tica 來面試他們新開的職缺。當時的主管正在重新建立 76 人的分析策略部門,主管本身曾在暴龍隊 (Toronto Raptors) 做了一段時間的分析,那時暴龍隊的分析團隊和多數球團一樣,都是外包給科技公司而非自己經營。來到 76 人後,他決定要建立自己的團隊,這樣才能有自己的分析系統、更完整的使用平台,也能更有效的掌控資訊來源和呈現方式。分析策略部門一開始是由三位專業的數據分析師 (data scientists) 來建立數據分析的系統,在過程中他們發現沒有設計相關的專業,很難將分析好的資料呈現給教練、GM 和其他需要閱讀資料的職員看,於是他們開始找有相關經驗的設計師,最後就找到了 Tica。

Tica 在分析策略部門的第一個賽季加入團隊,因此有機會把整個賽季需要的產品都設計出來。從六月選秀需要用到的系統,到休賽季需要用到的聯盟、球隊與球員個人資料的呈現系統,球季開始後設計統整球探上傳資料的系統,最後季後賽的球賽報告、新的大學球員選秀資料的設計 (Tica 在的那年剛好是 76 人睽違五年再度進季後賽的第一年)。在設計的過中,Tica 和我們分享她會先了解使用者 (通常為教練) 想看到、需要看到的是什麼,還有哪些數據是使用者最需要知道的,再針對這方面的需求做設計。例如呈現 Game Report 時,一個報告往往會有上百個數字,Tica 會挑選教練需要看的幾個數字,並找出數據對應的排名來給教練看,試著把絕對數值變成相對的排名 (Ex. A隊的三分球命中率 vs. B隊的三分球命中率 → A隊三分球排名 vs. B隊三分球排名)。談論完工作上的經驗,Tica 接著和我們分享她在 76人團隊時她如何融入球團的辦公室環境。

02 團隊中的「少數」

談到 76 人球團的辦公室環境 (working environment),Tica 提到雖然在工作過程中受到很多尊重、專業能力也能有很好的發揮,但身為 minority (女性+亞裔) 還是要用自己的方法融入新的環境。球團裡部分球員大學期間都是運動員,工作上也會遇到些許球員們。運動員講話的方式比較軍事化一些,而 Tica 講話較柔,這個部分就出現了落差。於是 Tica 慢慢摸索,找到自己在團隊中的位置與特色,並在聖誕節時手作摺紙聖誕老人,再附上巧克力送給大家。剩下的巧克力 Tica 則放在自己的桌上供大家自取,後來許多同事、甚至教練都會經過她的座位、偷偷拿幾個,透過這樣的方式 Tica 用自己的風格融入新的環境,也藉此看到同事們的「反差萌」。

Tica 當時手作的摺紙聖誕老人

剛進到 76 人的分析策略部門時,整個團隊只有 Tica 一個女生。有一次大家工作完到練習場看球員練球時,Tica 忽然意識到全場只有她一個女生,當下 Tica 有些懷疑自己是不是走錯地方。不過後來球團裡多了一些女性職員 (擔任 player managers,球員關係經理),也讓 Tica 在球隊環境中感到比較輕鬆些。後來有幾位女性職員加入團隊,而她們大學期間多半是學生運動員,對於美國籃球圈內的選手都十分了解,談論比賽的內容時常讓 Tica 感到一頭霧水,但這並沒有成為她們交朋友的阻礙,Tica 後來也有機會和她們一起去看 WNBA 的冠軍賽 (在神秘隊 – Mystics – 的球場)。

在分析的團隊裡,大家都很愛籃球,到後期大家感情也很好,下班後也會相約到某個同事家做披薩、打桌遊。雖然 Tica 有時還是會懷疑是不是因為自己是 minority、主管為了讓團隊的組成能更多元,而非因為她的工作能力才錄取她的。但 Tica 告訴我們,與其思考這些沒有答案的問題,不如選擇相信自己、把被交代的事情做好比較重要。

03 對 NBA 聯盟的觀察

身為 76 人分析團隊的一員,Tica 不只有機會接觸到分析相關的工作,也有機會認識整個球團的運作。Tica 和我們分享了三個她觀察到 NBA 聯盟 – 相對於其他聯盟和台灣的運動圈 – 在她心中較特別的地方。在 NBA 的球團中,Tica 發現他們的分工非常專業,每個人在自己的位置都受到非常大的專業信任,團隊之間對於不同的專業也是做到完全的尊重。除了球員經理、球員關係經理、分析師、設計師等等,76 人團隊甚至聘請了專屬的廚師與甜點師來為球員們製作健康且好吃的點心。第二個特別的地方是球隊和當地社群的連結是非常緊密的,球隊會籌劃不同的活動、邀請當地不同年齡層的球迷來參與活動甚至表演。Tica 和我們分享其中一個中場活動是邀請當地的老奶奶跳舞團來表演,而老奶奶們身上穿的球衣的號碼則是他們的歲數。藉由這類的活動,球團拉近不同年齡層的客群,也和當地居民能有好的互動。

最後一個特別的點則是 NBA 球團多數都會舉辦 Youth Camp,這邊指的不只是籃球相關的營隊,而是不同領域甚至是學科相關的營隊。藉由這些 Youth Camp 球團做到回饋當地教育,也對當地的科技生態和科學教育有所投入。Tica 當年有機會參加到 76 人主辦的 Math Hoops,這個營隊藉由孩子們對運動的興趣,讓他們學習數學,同時也透過這些活動來培養年輕人。


04 走過低潮,迎向未來

在講座的最後,Tica 講述她離開 76 人後的一段經歷,那時為了簽證短暫在 D.C. (華盛頓特區) 待了兩個月。那段期間 Tica 在一間當地的小設計公司工作,因為公司規模較小所以接的案子較多元,石油、教育、非營利組織相關的案子都有。在那段期間中,Tica 明白設計師不太會被產業限制這件事,也提到當時她其實已經在準備博士班的申請,但因為還沒有太多設計相關的經驗、作品集有限,因此在準備申請文件時,她的讀書計畫 (Statement of Purpose) 針對 data visualization (數據視覺化) 這個領域去寫。最後很幸運地找到現在博士班跟的老闆一起做 Sports XR 的研究,剛好結合 Tica 在 76 人的經驗。講到這裡,Tica 也和我們分享在準備自己的作品集時,可以參考那些學經歷差不多但找到更佳工作的人怎麼呈現自己的作品集,內容不只該有自己做過什麼,也需要包含自己的設計理念、流程、和如何解決實務問題。

圖為 Tica 在阿拉斯加時不小心跌入的冰河洞,當時同行的旅伴馬上將她拉了出來。呼應另一篇的內容,人生總會有些意外,但還是要往前行,走過低潮,迎向未來。

為了更全面地達成自己的目標,Tica 選擇了就讀博士班這條路來加強自己的能力。過去用在產品設計上的程式技能大多是自學,如果要研發更好的互動模式與方法還是需要更專業的技巧 (technical skills),透過博士班的訓練,Tica 能累積更多這方面的經驗與技能。Tica 想做的不僅是做網頁和應用軟體,而是探索更多不同的媒體與平台,這些研究在業界礙於成功率的不一定與資金需求較難有機會好好發揮,在學術界相對較適合一些。Tica 也期許自己不只能在研發技術上有貢獻,而是希望自己研發出來的設計是能幫助人、讓人們真正受惠的 (了解 pain point 並針對這些設計)。

 

最後,Tica 送給與會者和自己一段話:「初生之犢不畏虎,現在的自己 (也能) 向過去的自己學習。」踏出舒適圈的第一步是找到熱情,接著是設定目標,然後堅持下去。當年的自己抱著熱情、勇於嘗試、不畏失敗,她也才能有今天的旅程與經歷。

如果想更了解 Tica 在進到 76 人工作前的經歷和運動教會她的三件事如何協助她規劃未來,歡迎閱讀另一篇 Tica 的文章 Sports Talk with Tica Lin | 那些運動教會我的事

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