Sports Talk with Claire Chen|改變人生永遠不嫌晚 Just get your foot in the door!

已更新:2021年11月10日

Claire Chen 陳藝文目前在 AEG/STAPLES Center (洛杉磯湖人隊主場)擔任 Premium Event Account Executive 。在美國職業運動聯盟已有超過五年工作經驗的她,其實在臺灣唸大學與研究所時期都是醫學生物技術暨檢驗學系專業。畢業後,發現醫技領域並不適合自己,而內心深處仍滿懷對NBA的熱愛,毅然決然選擇到美國再取得一個商業相關學位。


 當初研究所畢業已經24歲,你或許會問,現在轉換到一個全新的領域不會太遲嗎?更何況還要重新取得學位,豈不是浪費掉之前的時間了嗎?


 Claire當年研究所剛畢業的出路選擇,不是繼續往學術領域發展,就是從事業務。因緣際會聽到前輩分享若是能在美國取得商業相關的學位,就有機會進入職業聯盟工作。於是Claire開始行動,藉由Networking技巧聯繫到當時在UMass Amherst(馬薩諸塞大學阿默斯特分校)就讀的臺灣人,在各方評估之下,也決定到UMass完成學業。


 正因為起步已經比別人晚,Claire選擇只要唸一年的MS in Sports Management(Master of Science),不同於MBA(Master of Business Administration)要求需有一定程度的工作經驗,MS較不要求工作經歷,主要是培養特定領域的專才,課程都偏技術、專業導向,因此很容易上手。

 為了讓自己的語言能力精進、更深度了解美國文化與運動產業,Claire與教授討論後決定多留半年再畢業。然而,這多出來的時間並沒有浪費,在一年半的時間裡Claire不僅在 LA Sparks(WNBA)擔任Ticket sales intern 也在Worcester Sharks(AHL)累積了Marketing的相關經驗。經過這段日子,Claire體會到Ticket sales前所未有的樂趣,努力學習,培養自己的技能,現在她已經成為這方面的專家。


Ticket sales學問大 不是只有賣票那麼簡單 

 

 如果你聽到Ticket sales時第一個閃過的念頭是:不就只是坐在Box office賣票而已嗎?那你就大錯特錯了!在美國職業運動聯盟中每一個球隊的分工都非常地精細,售票這個工作不是你所想像的分屬於Marketing底下的一個分支而已,光是票務團隊中就有5個以上的職位。以下向大家介紹在美國職業運動聯盟中,Ticket sales整個團隊是如何建構而成的。


首先,可以分為銷售端與非銷售端,銷售端顧名思義就是負責各種票務的銷售,負責與客戶接洽,依據各個票種,有不同的負責人員與工作內容,大致可以分為以下四類:

  • Inside sales 初階人員:從零開始訓練

  • Season ticket sales/service 季票銷售/服務

  • Grope sale 團體票銷售/服務

  • Premium sales/service 特殊票種銷售/服務:季票、團體票與特殊票種通常都是球隊專注的主要項目,因為會有穩定、明確的客源、客戶資訊,因此有專門與這些客戶聯繫、推銷的團隊,想辦法留住舊客並拓展新客源。球團有時也會針對「大戶」,祭出客製化的優惠。


非銷售端的業務內容是負責票務存貨管理、各項數據分析,例如:客戶分析、銷售狀況等等,這其中的職位較具有專業性的,有的甚至會要求具備Data entry相關或是SQL證。

  • Ticket operation:票務存貨管理

  • Business intelligence

  • Ticketing/CRM(customer relation management)analytics

  • 客戶分析掌握客源,分析票價訂定出最符合效益的票價。球隊裡面的數據分析不是只有運動表現分析喔!票務分析也是很重要的角色

*與臺灣運動比賽採固定票價的方式,美國的職業聯賽,每個場次可能因為時間、氣候影響、對戰組合的熱門程度而出現每個場次票價都不同的情況發生。


 Claire到美國後的第一份實習就是在WNBA球隊的Ticket sales部門,一直到畢業後仍然在這個崗位上努力,從Inside sales 到Sales manager,只是換了球隊單位。但Claire分享到,其實一開始並沒有主動想從事Ticket sales,而是Ticket sales是入門的好選擇,做著做著就喜歡上了。


與其只做喜歡做的事 不如花時間喜歡你所做的事

 

 Claire在UMass在學時期擁有在WNBA和AHL實習經驗,不過Claire坦言,其實在最一開始尋找職缺時,一心只想進到NBA。沒預料到的是,熱門單位光是一個實習缺就有將近五百甚至上千人同時應徵,要錄取的機率簡直是微乎其微。


 於是Claire聽從前輩言的箴言不要侷限自己只投四大聯盟,轉往發展聯盟、小聯盟等規模較小的組織,才順利進到WNBA及AHL。儘管不是心目中的第一志願,Claire在這兩個單位,接觸到的工作範疇反而更廣。因為大型聯盟分工極為精細,幾乎沒有機會能跨部門合作,而在規模較小的聯盟中,不會只專注在單一部門的工作內容,以Ticket sales來說,可能就有機會與Marketing、Sponsorship甚至是Business operation等同事共同合作。


 有了在非四大聯盟任職的經驗,讓Claire後來前後進到New York Met 紐約大都會棒球隊(MLB)、Brooklyn Sports & Entertaiment 布魯克林籃網主場館, San Francisco Giant 舊金山巨人(MLB)及 STAPLES Center 湖人隊主場任職,不論是培訓或是專注銷售季票、包廂上更加游刃有餘、更快上手。

 

 起跑點慢了人家一步並不代表會一路輸到終點,Claire在研究所畢業後才轉換跑道,剛到美國就如同一張白紙,從日常起居到校園生活、社會交際都要從頭學習。秉持著對運動、工作的「熱忱」,即使一天打上百通電話給客戶通通被掛斷,仍不灰心,終於進到夢寐以求的殿堂。一貫肯學、敢問「態度」,彌補自己原先不足的語言能力,補足比別人少的經歷,還不知道經歷了多少次的陣痛期,即使沒有一開始就達到理想狀態,終究還是挺過來了!


 Claire從事Ticket sales之前也從沒想過這會是自己喜歡的事,Ticket sales的本質是業務,許多人對業務都有刻板印象,死纏爛打、強迫推銷、工時長、常加班、有業績壓力還要被掛電話,看似滿滿的負面印象,Claire勇於嘗試後卻發現了前所未有的成就感。人生不同階段都會遭遇不同的挑戰,不去嘗試永遠都不會成功,人們往往因為沒自信就率先投降,勇於面對挑戰一定會發現自己遠比想像的強大。


 Claire鼓勵那些和她一樣不是本科系想踏入,運動產業的後輩們,什麼都不用想,Just get your foot in the door!先踏進來再說。就算年紀不輕了也沒關係,永遠不嫌晚,只要給自己設停損點,好好運用時間,絕對不是難事。

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