Sports Talk with Eric Liu | 勇於發問,才能拓展自己的機會

已更新:2020年12月29日

「勇敢發問,你不問沒有人能幫你。」


Eric Liu 劉又瑄目前為 California Baptist University 運動科學系的研究生,大學時期也是就讀相關科系 (Kinesiology, major in Exercise Science),兩個學位皆主修運動肌力與體能。高中時期為臺灣甲組籃球員,大學於 NCAA 二級球隊效力一年多,也曾擔任過北美大專院校組織 NIRSA 南加州的學生代表。於大學與研究所期間擔任學校運動隊伍的體能助教和健身房裡的個人教練,也是 Honest Sports 的創辦人之一。在這篇文章中,Eric 將和我們分享一開始到美國時是如何調適自己適應新的生活,如何在不熟悉的環境中踏出社交和求職的第一步,並和我們分享在美國留學時找銀行、申請信用卡、買車等需注意事項,最後也會分享在美國唸書獎學金可以到哪些管道申請。

 

01 異地留學,不懂一定要勇敢發問


高中畢業後,Eric 一個人隻身來到美國南加州的 California State University - San Bernardino 讀書。沒有親友在身邊的他必須自己想辦法適應當地生活,而他也成功融入校園生活,並為自己爭取到校內工讀與獎學金的機會。


相對於其他國家,美國學校的學費高很多,而美國學費會如此高其中一個原因是許多校內資源皆不需付費。從社團、校方、系上辦的娛樂活動外,還有許多求職與課輔的資源。Eric 提醒大家出國讀書一定要 「be active」,在課堂上、校園內對於不明白的事情一定要勇於發問。如果不開口提問,同學與教授會認為你已經了解課堂或活動中談論的事情,沒有疑問。Eric 在跟同學變熟後有次問了同學對於國際生不開口發問他們有什麼看法,同學告訴他基於尊重,美國人不會把國際生當作「國際學生」看待,他們不會去預設你有語言上的隔閡,因此如果國際生不自己發問,本地生會認為你已經了解情況,只是不愛說話。面對這種情況,Eric 建議大家可以在一開始就表

Eric 和當時的隊長 Taylor

明自己是國際學生,在課堂或日常生活中可能會需要幫忙,多數本地生都很友善也願意幫忙,因此不需要擔心自己問的問題很怪或是表達方式不完整、說出來的句子不正確、等等。Eric 認為美國人不會因為你是「國際生」就預設你需要幫忙這件事其實很不錯,因為在適應當地生活、融入環境後,其實還是會希望身邊的人把自己當作當地人,但同樣地,需要幫助時還是要適時發問。


對於不理解的事物發問能幫助留學生發掘校園內許多資源,不管是 International Student Center 或是系上辦公室都是很好「求助」的地方。留學生一開始對於不瞭解的事情,多數可以向 International Student Center 詢問,他們能提供許多針對國際學生舉辦的活動,例如餐會、party、求職講座、求職博覽會等等,也能透過他們知道校內其他處室的資源與活動。多數學校校內有附有 Writing Center 和 Career Center 來協助學生修改文章和準備求職相關資料,Eric 和大家分享到,身為留學生,在沒有認識的人的情況下,所有事情都需要主動開口問才會知道答案。就算問了沒有回應、問了對方沒有你想找的答案,還是要勇於發問、勇於開口。


Eric 一開始加入球隊時,對於球隊文化和隊友間口語的用詞感到十分陌生,時常碰到字面上聽得懂但語意無法理解的情況。這也是 Eric 認為進到美國球隊後遇到最大的問題,許多口語化用詞難以翻譯、一開始他感到十分挫折。但遇到這些挫折時,Eric 找了機會向當時球隊的隊長表明自己遇到的困境,當時大四的隊長也十分樂意替 Eric 解惑。除了平時練球時間以外,當時隊長在做自主訓練時也會帶上 Eric,Eric 也會把自己不懂的詞彙提出來和隊長討論。這也成為 Eric 出國唸書中一段美好的回憶,因為勇敢主動開口問得到正面的回饋,進而減少適應環境的時間。

 

02 美國留學銀行、信用卡、買車小撇步


Eric 接著和我們分享他在美國這幾年對於申請獎學金、校內工作還有理財相關的心得。抵達美國後留學生需要做的其中一件事是到當地銀行開戶,面對美國各式各樣的銀行,Eric 建議依照以下幾個要點來選擇開戶的銀行:1. 銀行分行地點離學校或是住宿的地方近 2. 全美拓點較多的銀行。依據這兩個要點,Eric 推薦了美國銀行 (Bank of America, BoA),美國銀行是全美最多拓點的銀行,如果到其他州旅行也能不會有找不到提款機的問題。至於 Wells Fargo 和 Chase 兩間銀行,雖然福利和拓點也算多,但國際生申請開戶的話會因為身份需要繳交許多文件,因此留學生如果要在這兩間銀行開戶要先做好事前準備。

在美國當地銀行開戶後,會先拿到一張簽帳金融卡 (Debit Card),日常消費可以使用金融卡,但因為金融卡是消費會直接從帳戶裡面扣、通常也沒有回饋,因此部分留學生會申請信用卡來累積回饋還有避免被盜刷後處理的困擾 (信用卡按月寄帳單,若有盜刷問題較好解決)。在美國申請信用卡需要累積信用分數,因國際生一開始都沒有社會安全碼 (Social Security Number, SSN),多數銀行並不會核卡,美國銀行 (BoA) 除外。BoA 核發信用卡的標準較低,只要帳戶內有一定金額就能批准信用卡,也因此 BoA 信用卡通常是國際生們的第一張信用卡。當你開始使用第一張信用卡,在美國有信用卡消費及繳款紀錄並在校內找到工作獲得 SSN,就可以申請將信用卡與 SSN 綁定並開始累積信用分數,這樣之後去申請其他間銀行的信用卡時會比較容易。Eric 和我們分享 Chase 的信用卡是眾多銀行中福利最好、優惠最多的信用卡,更多有關不同銀行、機構核發的信用卡資訊網路上都找得到,也有許多社團在分享相關資訊。未來有機會 Eric 也會和大家分享更多「美國信用卡攻略」。


分享完理財相關資訊,Eric 也談到留學生在美國買車可以注意的地方。首先,要先評估自己所在的城市是否需要買車。Eric 就讀的學校在洛杉磯,大眾交通工具沒有很方便,要到靠市區的地方才會有地鐵和公車可以搭。但如果是在東岸的大城市,大眾運輸發達很多因此不一定需要有車。接著需要評估的項目有住所地點、附近生活機能、身邊朋友是否有車、天氣與地理環境還有是否能負擔開銷。網路上也有許多美國買車相關社團或群組,有需要的留學生也可以到上面找人協助。

 

03 學以致用的工作機會


大學和研究所期間 Eric 皆有在校內健身房當個人教練賺取生活費。身為 Exercise Science 主修的學生,這是他們學以致用最適合的方法。Eric 大學的健身房當時來了個新的主管,新主管本身是 NSCA (National Strength and Conditioning Association) 的講師,來到 Eric 的學校後想要把健身房的 program 做起來,因此開了 CPT (Certified Personal Trainer) 的課程,Eric 成為了校內課程第一批學生並考到證照。後來主管想將 CPT 的課程擴大,讓系上或其他有興趣的同學能一同參與,Eric 也因此累積到 CPT 課程教學的經驗。研究所期間 Eric 則是擔任校隊的體能助教,協助正職的體能教練們訓練球員們。


在這期間,Eric 也有加入 NIRSA (National Intramural and Recreational Sports Association) 和其他學校交流校內健身房經營的方針,也有機會擔任 NIRSA 南加州地區的學生代表。NIRSA 也有提供一個找工作和獎學金的平台給他們成員們,Eric 在申請研究所和獎學金期間也使用了許多相關資源。


在下一篇文章中,Eric 會和我們分享他在 NIRSA 裡做了些什麼和學到什麼,還有他大學與研究所就讀的 Kinesiology - Exercise Science 究竟是在讀什麼,畢業後的出路有哪些。


NIRSA 學生代表開會會後拍照紀念
 

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內容來源於與 Eric Liu 的訪談。項目諮詢、內容轉載、商業合作請後台回覆或郵件聯繫 education@gatesportsagency.com。未經允許謝絕轉載,侵權必究。


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